Spring naar content
Toekomst

‘Op eigen benen’ helpt jongeren blijvend uit de schulden

Jongeren met psychische problemen komen met reguliere schuldhulpverlening maar moeilijk uit de schulden. Dat kan anders, ontdekten ze in Amersfoort. Hier trokken gemeente, schuldhulpverlening, Kwintes én woningbouwcorporatie samen op om jongeren blijvend uit de schulden te krijgen.

‘Het is een terugkerende frustratie op onze opvanglocaties’, vertelt budgetcoach Alice van Ginkel van Kwintes. ‘Jongeren wíllen hun schulden wel aanpakken, maar de regels maken dat bijna onmogelijk.’ Dus stonden bij de pilot ‘Op eigen benen’ niet de regels centraal, maar de oplossing. Gezamenlijk zorgden schuldhulpverlener Stadsring51, woningbouwvereniging Portaal, gemeente Amersfoort en Kwintes voor een dak boven het hoofd, zodat jongeren toegang konden krijgen tot de schuldhulpverlening. Met een aangepast schuldhulptraject en budgetcoaching gaven ze de jongeren weer toekomstperspectief.

Aangepast schuldhulptraject

De gemeente Amersfoort riep speciaal voor dit project een fonds in het leven. Met behulp van een saneringskrediet kocht Stadsring51 de schulden van de jongeren af. Sarah Bauwens van Stadsring51 trof een regeling met de schuldeisers. ‘Ze waren niet meteen allemaal enthousiast, maar uiteindelijk ging iedereen overstag. Vanaf toen hadden de jongeren nog maar één schuld: het saneringskrediet. Maandelijks lossen ze een vast bedrag af, afhankelijk van hun leef- en woonsituatie. Omdat deze regeling voor elke jongere passend is, kan die zich focussen op school of (vrijwilligers)werk.’

Leren door inzicht

Jongeren moeten van hun gedrag en keuzes leren. ‘Daar hoort bij dat ze schulden afbetalen’, vertelt budgetcoach Alice. ‘Maar als je thuis nooit hebt geleerd om met geld om te gaan, moet ook dat worden aangepakt. Daar helpen wij de jongeren bij. We geven ze inzicht in hun inkomsten en uitgaven. Ze leren het belang van geld reserveren voor onvoorziene uitgaven, en hoe ze moeten omgaan met financiën voor een passend budget en een schuldenvrij leven. Omdat de jongeren een persoonlijke regeling hebben, ontstaat financiële ruimte om doelen voor de toekomst te stellen en daarvoor te sparen, een rijbewijs bijvoorbeeld.’

Steeds meer verantwoordelijkheid

De jongeren die deelnemen aan ‘Op eigen benen’ werken heel gericht aan hun toekomst. Daarvoor maken ze duidelijke afspraken met hun persoonlijk begeleider en budgetcoach. De jongeren kunnen tijdens het traject niet bij al hun geld. Ze hebben een aparte rekening om in hun dagelijkse onderhoud te voorzien. Alice: ‘Dat geeft duidelijkheid: voor dit geld koop ik mijn eten en pakkie shag. Ze krijgen langzaamaan meer verantwoordelijkheid – eerst ontvangen ze een bedrag per week, later tweewekelijks en uiteindelijk maandelijks.’

Botsen en meebewegen

Het gaat goed met de jongeren van ‘Op eigen benen’. Een aantal loste de schulden zelfs versneld af; ook dat was een optie. Bij Stadsring51 bracht de pilot blijvende verandering teweeg. Sarah: ‘Door de goede ervaringen met ‘Op eigen benen’ besloten we onze jongerenaanpak verder te ontwikkelen. Vooral qua samenwerking in hun begeleiding.’ Ook binnen de pilot zorgde de samenwerking voor blije gezichten. ‘Er waren weleens botsingen tussen partners, bijvoorbeeld over regels, maar dat is logisch als je schuldhulpverlening en reguliere hulpverlening bij elkaar brengt’, zegt Alice. ‘Als je maar bereid bent om samen naar oplossingen te zoeken en met de ander mee te bewegen.’

Geen stress meer

Deelnemer Michael (29) startte drie jaar geleden met ‘Op eigen benen’. ‘Door de wachtlijst was ik toen al nét van mijn schulden af. Gelukkig mocht ik toch meedoen’, blikt hij terug. ‘Mijn begeleiders hebben me enorm veel geleerd: inzicht in mijn financiën en verstandig geld uitgeven. Daarnaast hielp de gemeente me bij het zoeken naar werk. Ik heb epilepsie en dan is het niet zo makkelijk om werk te vinden. Door alle hulp is veel stress weggevallen. Het is me gelukt om te stoppen met blowen, en sinds kort ook met roken. Daardoor bespaar ik veel geld. Ook bespaar ik geld door zelf te koken. Binnenkort word ik echt zelfstandig: woningbouwcorporatie Alliantie helpt me aan een eigen woning. Bij ‘Op eigen benen’ leerde ik al hoe je een goede buur moet zijn. Ik kan niet wachten!’

Benieuwd naar onze andere projecten om jongeren die zich in een benarde positie bevinden weer zelfredzaam te maken? Lees meer over ‘Fast Forward’!

Lees meer